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Valcy Alves

Valcy Alves

O mercúrio é o único metal líquido porque seu ponto de fusão é muito baixo: apenas 38 graus Celsius negativos. Ou seja, é muito difícil estar em um lugar onde o mercúrio possa ser encontrado em estado sólido - talvez apenas nos pólos ou em outros locais MUITO frios. Sua forma mais comum é o sulfeto de mercúrio (HgS), um minério avermelhado ou preto, mais conhecido como cinábrio.

Esse minério geralmente tem traços de ouro, prata, ferro, zinco, antimônio ou platina. A purificação é feita de modo simples: o cinábrio é aquecido numa fornalha a aproximadamente 600 graus, temperatura a qual o minério sublima, isto é, passa diretamente do estado sólido para o gasoso. O vapor de mercúrio é então coletado em uma série de tubos densadores, passando para o estado líquido.

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